昨年よりフットプリントを取る相談会を開催して、相談件数が延べ100件を越えました。

ひとりあたり10分・2時間の枠と短い時間の中で「献血後の希望者のみ」と限定的な中、思っていた以上の反響があり、足への関心が高くなってきたと感じています。

相談者の年齢層は、中高年層の方が中心ですが、最近では高校生~20代の方もいらっしゃり、すでに足の変形や足指・趾(あしゆび)の機能低下を起こしていました。

高校時代のローファーで外反母趾に

高校生には定番のローファー。これが結構困りもの。

学校指定だと他の靴に変えることができず、足に合わないけど、どうしようもないケースも多いようです。

スリッポンタイプのローファーは、脱ぎ履きはラクですが、足と靴がフィットするのが難しく、ガバガバ状態で歩いている方が多いのです。

ある女性は「高校時代のローファーで(足が)相当やられました」と相談に来られました。

既に両足は外反母趾になっていました。

このままでは、外反母趾が悪化の一途をたどってしまいます。

普段から足のケアや趾の運動をできる範囲で行うこと、靴をきちんと正しく履くことで、外反母趾の悪化を抑えられると説明します。

やり慣れないことをするのはちょっと億劫ですが、今後の人生を考えると、今からしっかり対処をすることが必要です。

10代~20代の人たちは、スポーツもしたいし、靴でおしゃれもしたいお年頃。

足の健康機能を優先するよりも、かわいいさやデザインは重視したいと思うので、「おしゃれな靴は、なるべく短時間にすることが大切」と説明しています。

まずは、自分の足に関心を持って

健康は自分で守る、それは足についても、同じこと。

子どもの場合は、親など大人が子どもの足を見てあげる必要があります。

大人であっても、足について学ぶ機会もなく、何かしらのきっかけがないと、足について関心を持つことがないような気がします。

ケガや事故などで、足にトラブルが出て、いろいろ調べても、なかなか思う回答・結果を得ることができないケースが多いようです。

最近では、足専門医のいる専門病院もできて、テレビ番組や雑誌などでも足について取り上げられることが増え、足への関心も少しずつ広がってきました。

足の観察

自分の足の現状を知ることは、入浴時や靴の脱ぎ履きのタイミングなど日常生活の中で「自分の足の状態を意識することから」だと私は思います。

足からは、何か問題があれば、痛みや違和感などの異常サインが出ているもの。放置すれば、年齢を重ねると程、全身的なトラブルにつながります。

まずは、自分の足について関心を持ちましょう。

子どもの靴選びについては、自分の足を通して感じたこと・経験をしっかり伝えていけば良いのです。

子どもの足の成長を促すには?

先日のローファーで外反母趾の10代の女性と話をしてから、子どもの足の成長と靴のことがすごく気になりました。

子どもの足についての文献に探していたら、この本を見つけました。

こんなに怖い0∼12歳お母さんの靴選び間違ってます! 大谷知子・著 宙出版

本の発行は1966年とだいぶ前の本なので、時代の変化で現代と多少ズレが生じているかもしれないのですが、実際にフットプリントをやってみて、本当に足が細くて薄い人が多いと感じています。

今ドキの人は、足が薄くて細い「こんにゃく足」

足の筋肉や靱帯が未発達な状態で、土踏まずを形成するアーチも未発達で、足の厚みもない。踵も小さいので靴にフィットしにくい足。

その上、足より大きめの靴やスニーカーでも紐をきちんと締めることをしなければ、靴の中で足のズレが起きてしまいます。

靴の中で足が動いてしまうと、歩く度に爪や趾に靴があたり、扁平足、外反母趾、外反足など、問題が多発しやすいのです。

つまり「こんにゃく足」は、足の未発達の方が多いということ。

小さい時からしっかり、歩くためのトレーニングが足りない結果「こんにゃく足」になってしまっているのです。

赤ちゃんは、足首から趾までの骨が軟骨で扁平足の状態で生まれてきます。

寝返りやハイハイなど成長・発達と共に、足の骨や靱帯・筋肉が鍛えられるようになるはずですが、きちんと発達しないままの方が多いということ。

足が取られやすい砂地やチクチクする芝生の上など、足裏に刺激をたくさん与え、足裏の感覚や趾の筋肉や腱を鍛えることが大切なのです。

足の完成は18歳ごろ、高校生まで足は発展途上の段階

アスファルトの道路やツルツルした床が多い今の日本では、なかなか素足で歩く機会はありません。

子ども達は、まだ柔らかく未完成な足に靴を履いて歩くことになるのです。

よちよち歩きの不安定さのある赤ちゃんの足。その足に合った靴をきちんと履かせてあげないといけません。靴選びも大切です。

親がきちんと子どもの足の状態を把握して、一緒に靴選びなども気をつけないといけないと思います。

でも今の生活環境から、小さい足をしっかり育てることがなかなか難しい状況。

その代わり日常生活から、しっかり趾を使った遊び・トレーニングや、足のマッサージやケアを親御さんが一緒にしてあげることが必要です。

まずは、自分の足や靴についての関心を持って、足からの健康を考えてみませんか?

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